Indian Pale ale kjennetegnes ved middels til høyt alkoholinnhold, svært tydelig bitterhet, en god maltsødme og middels til rik fruktighet. Amerikansk IPA har ofte mer sitruspreg fra humlen enn de britiske IPA.

Indian Pale Ale har fått navnet sitt etter kolonitiden da det ble behov for et sterkere øl med lengre holdbarhet, som tålte lange sjøreiser.

Indian pale ale passer til rødt kjøtt av okse, lam og vilt og til kraftige, modne oster.

Serveringstemperatur 6-10oC.